Jowisz

Kolejną planetą Układu Słonecznego, oddaloną o siedemset siedemdziesiąt osiem milionów kilometrów od Słońca, jest Jowisz. Ta największa ze wszystkich planet, ze względu na swoją budowę zwana gazowym olbrzymem, potrzebuje niemal dwunastu lat na okrążenie Słońca, zaś temperatura na powierzchni planety spada nawet do minus stu sześćdziesięciu trzech stopni Celsjusza. Jowisz otacza bardzo gęsta atmosfera, złożona z kilku warstw chmur, układających się w charakterystyczne pasy. Widoczna za pomocą nawet amatorskich teleskopów wielka czerwona plama na powierzchni Jowisza to w rzeczywistości wir, istniejący od co najmniej trzystu lat. Od stu lat obserwujemy jego zanikanie – obecnie ma powierzchnię o połowę mniejszą niż w chwili odkrycia. Ze względu na bardzo szybką prędkość obrotową Jowisza – wykonuje on obrót wokół swojej osi w ciągu zaledwie dziesięciu godzin, jego powierzchnia jest w pewnym stopniu spłaszczona. Największym spośród sześćdziesięciu trzech znanych księżyców Jowisza jest Ganimedes. Jest on większy nawet niż planety Pluton i Merkury. Jego powierzchnia pokryta jest lodem, w związku z czym Ganimedes posiada atmosferę niemal w całości składającą się z tlenu – uwalniany z lodu wodór jako zbyt lekki nie jest zatrzymywany przez grawitację księżyca.