Uran

Trzecim wśród planet Układu Słonecznego tak zwanym gazowym olbrzymem jest Uran. Pierwotnie uznawana za gwiazdę, została ona odkryta przez Williama Herschela w 1781 roku, który początkowo widział w niej kometę. Nazwał ją Georgian planet na cześć króla Jerzego III i choć nazwa ta ze zrozumiałych względów nie jest uznawana nigdzie poza Wielką Brytanią, Herschel otrzymał za swoje „zasługi dla kraju” dożywotnią pensję. Kontrowersje wokół nazwy planety, której naukowcy proponowali niezliczoną ilość imion, ustały ostatecznie dopiero po siedemdziesięciu latach. Uran różni się budową od Saturna i Jowisza. W jego wnętrzu najprawdopodobniej znajduje się stosunkowo niewielkie jądro, zaś jego charakterystyczna błękitna barwa spowodowana jest przez zawierającą metan atmosferę. Spośród innych planet Uran wyróżnia także kąt nachylenia równy dziewięćdziesiąt stopni, co sprawia, że Uran wygląda, jakby zamiast kręcić się wokół własnej osi, toczył się. Planeta posiada też bardzo rozległą magnetosferę, której źródłem według naukowców może być pokrywający Uran znajdujący się pod wysokim ciśnieniem ocean. Dotychczas odkryto dwadzieścia siedem księżyców Uranu, z których największe to Tytania, Oberon i Umbriel.